our perfect family - or imparfait

Our perfect family… or imparfait?

What does the word famille mean to you?

Family is one of the most valuable gifts of our life. It normally means comfort, advice, support, security, unconditional love… and this is so important nowadays! If you normally read our blog, you might have noticed that we really care about our loved ones and share some of our family anecdotes from time to time. 

If you also enjoy talking about your childhood memories, describing the house where you spent the weekends with your grandparents, or that bike you used to share with your little brother, remember that in French, you will need to use the imperfect tense (l'imparfait) to make a speech parfait!

Isabelle, founder of Prêt à Parler, is sharing with us some precious memories of her grand-mère Muguette. Pay attention to the use of l'imparfait.

(A2 level)

Ma grand-mère avait les cheveux blancs toujours bien coiffés.  Elle avait les yeux bleus souvent rieurs ou tendres derrière ses grosses lunettes.  Elle ne portait jamais de pantalons, seulement des robes ou des jupes avec un chemisier.  Elle avait de belles mains qu’elle utilisait avec beaucoup d’agilité pour coudre et faire de la broderie.  Elle était une excellente cuisinière et nous, ses quatre petites-filles, étions ravies de pouvoir déguster ses purées de pois cassés, ses steaks au beurre de Paris et ses gâteaux de semoule au caramel lorsqu’elle nous invitait à dîner chez elle.  Elle nous lisait des contes de fées avant d’aller au lit et pouvait imiter toutes les voix.  Notre histoire préférée était Barbe-Bleue. Même si nous avions très peur, nous la redemandions à chaque fois qu’elle venait nous garder.  Nous aimions beaucoup lorsqu’elle nous parlait de son enfance à Paris.  Cela nous faisait rêver et nous transportait dans son monde qui nous semblait si beau et si lointain. 

If you are still unsure about the usage of this tense, have a look:

1. Action in the past which isn’t over (no end/beginning) or habit in the past (used to).

  • Je lisais un livre. (I was reading a book.)
  • Quand j’étais étudiant(e), je lisais beaucoup de livres. (When I was a student, I used to read a lot of books.)

2. Description in the past (physical, state of mind, weather, etc.)

  • Il pleuvait ce matin et j’étais un peu fatigué(e). (It was raining this morning and I was a bit tired.)
  • Elle était très grande pour une petite fille de 4 ans. (She was very tall for a 4 year old girl.)

3. Two actions which take place at the same time in the past.

  • Je parlais au téléphone pendant que mon fils jouait dans le salon. (I was speaking on the phone while my son was playing in the living room.)

Key words: d’habitude, d’ordinaire, habituellement, normalement, chaque jour, tous les jours rarement, pendant que, et, le mardi, tous les jeudis, etc.

And if you need a bit of extra help to master l'imparfait, our Super Prof Yohann has a lot of good tips for you! This should make you an expert storyteller in no time.

Sonia - Prêt à Parler team


Foreign languages have always been an important part of Sonia’s life. After getting her degree in Arts and Graphic Design and a Master’s Degree in Education, she moved from her country, Spain, to England where she has been living for the last ten years. She has worked in international schools and companies, and in 2013 she founded her own language school.

This journey has left her with countless life lessons that she feels privileged to have learned first hand. She truly believes that learning a language can change you in ways you probably don’t imagine, and she tries to transmit this message across Prêt à Parler social media by creating powerful images and meaningful content.

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